Image - Cacao Pod Vessel - K6706 © Justin Kerr FAMSI © 2003:
Jane E. Buikstra

Radiography at Copán
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Figure 5: Right forearm from Hunal Tomb. Radius and Ulna are labeled, with arrow illustrating the location of cortical thinning of the distal ulna.

Research Year:  2002
Culture:  Maya
Chronology:  Classic
Location:  Copán Ruins, Honduras
Site:  Copán

Table of Contents

Research Goals and Results
Goal 1: To Establish a Radiographic Inventory of the Remains from the Hunal, Margarita, and Motmot Tombs
Goal 2: To Survey All Remains for Evidence of Pathology Not Visible Externally
Goal 3: To Investigate Individual-Specific Forms of Pathology and Activity-Related Changes
Concluding Statement
List of Figures
Sources Cited


FAMSI support was essential to conduct the Copán Radiography Project. Goals accomplished in the course of this investigation included creating a radiographic archive for remains from  (a) the Hunal tomb (attributed to Ruler 1, Knich Yax K’uk Mo’),  (b) the Margarita tomb, and  (c) the central interment from the Motmot Tomb. The remains from the Hunal and Margarita tombs were x-rayed within the tunnels at the base of Copán’s Acropolis. The Motmot skeleton was recorded within Copán’s Centro de Investigaciones. The use of Polaroid x-ray film permitted immediate determination of film quality and of skeletal features requiring further investigation. In all remains we sought evidence of pathology not visible externally as well as evidence of disuse atrophy associated with the remarkable blunt force trauma evident in the remains of Yax K’uk Mo’. Survey of the Motmot remains focused upon evaluating the midshaft fracture of the right forearm and the overall gracility of bones from throughout the skeleton.


El apoyo de FAMSI ha sido esencial para la realización del Proyecto Radiográfico de Copán. Las metas que se alcanzaron en el curso de esta investigación incluyen la elaboración del archivo radiográfico de (a) la tumba Hunal (atribuida a Knich Yax K’uk Mo’), (b) la tumba Margarita y (c) el enterramiento central de la tumba Motmot. Se tomaron rayos-x de los restos de las tumbas Hunal y Margarita dentro de los túneles en la base de la acrópolis de Copán. El esqueleto de Motmot fue registrado en el Centro de Investigaciones de Copán. El uso de película para rayos-x Polaroid, permitió la evaluación inmediata de las tomas y el registro de ciertas características de los esqueletos que requieren investigación adicional. En todos los restos se trató de encontrar evidencia de patologías externamente no visibles. También se buscó evidencia que indicara la falta de uso debido a la atrofia causada por el fuerte impacto traumático evidente en los restos de Yax K’uk Mo’. El examen de los restos de Motmot estuvo centrado en la evaluación de la fractura del antebrazo derecho y en la morfología relativamente delicada de todo su esqueleto.

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Submitted 04/04/2003 by:

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